数字时代最具创造性的创新来自那些能够将艺术与科学联系起来的人。他们相信美很重要。“小时候我一直认为自己是一个人文主义者,但我喜欢电子产品,”史蒂夫·乔布斯在我开始阅读他的传记时告诉我。“后来我读到我的一位英雄、宝丽来公司的埃德温·兰德说过,能够站在人文与科学交汇点的人很重要,我决定这就是我想要做的事情。”那些在人文与技术交汇点上感到自在的人帮助创造了人机共生关系,而这正是这个故事的核心。

和数字时代的许多方面一样,创新存在于艺术与科学结合之处这一理念并不新鲜。列奥纳多·达芬奇就是一个典范,他绘制的维特鲁威人成为人文与科学互动时蓬勃发展的创造力的象征。当爱因斯坦在研究广义相对论时遇到困难时,他会拿出小提琴,演奏莫扎特的音乐,直到他能重新找到他所谓的天体和谐。

在认知计算时代,我们人类之所以能够保持相关性,是因为我们能够以不同的方式思考,而这几乎是算法无法掌握的。我们拥有想象力,正如艾达·洛夫莱斯所说,“将事物、事实、想法、概念以新颖、原创、无穷无尽、不断变化的组合方式结合在一起。”我们辨别模式并欣赏其美。我们将信息编织成叙事。我们是讲故事的动物,也是社会动物。

人类的创造力涉及价值观、意图、审美判断、社会情感和个人意识。这些都是艺术和人文学科教给我们的——也是为什么这些领域与科学、技术、工程和数学一样,是教育的重要组成部分。如果我们人类要坚持人机共生的宗旨,如果我们要继续扮演机器伙伴的角色,我们就必须继续培育我们创造力的源泉。这就是我们为聚会带来的。

但反之亦然。热爱艺术和人文的人应该努力欣赏数学和物理之美,就像艾达那样。否则,他们将成为艺术与科学交汇处的旁观者,而数字时代的大多数创造力都将发生在这里。他们将把这一领域的控制权交给工程师。

许多人赞美艺术和人文学科,大力赞扬学校对其重要性的赞美,却毫无羞耻地(有时甚至开玩笑地)宣称他们不懂数学或物理。他们会认为不知道哈姆雷特和麦克白的人是庸人,但他们可能会高兴地承认,他们不知道基因和染色体、晶体管和二极管、积分和微分方程之间的区别。这些事情可能看起来很难。是的,但哈姆雷特也是如此。就像哈姆雷特一样,这些概念中的每一个都是美丽的。就像一个优雅的数学方程式,它们是宇宙荣耀的表达。

数字革命的下一阶段将带来技术与创意产业的真正融合,例如媒体、时尚、音乐、娱乐、教育、文学和艺术。到目前为止,许多创新都是将旧酒(书籍、报纸、评论文章、期刊、歌曲、电视节目、电影)倒入新的数字瓶中。但技术与创意艺术之间的相互作用最终将产生全新的表达形式和媒体。

这种创新将来自那些能够将美感与工程、人性与技术、诗歌与处理器联系起来的人。换句话说,它将来自阿达·洛夫莱斯的精神继承者,这些创造者能够在艺术与科学的交叉点上蓬勃发展,他们拥有一种叛逆的好奇心,让他们能够欣赏两者的美。