去年 1 月,加州州长杰里·布朗在预测严重干旱后宣布进入紧急状态。州政府官员和地方官员立即采取行动,强制实施各种节水策略。虽然有些策略相对成功,但大多数策略都无济于事。事实上,尽管发生了干旱,但过去一年的用水量似乎实际上有所增加。

那么,加州人到底有多看重日益减少的饮用水供应呢?据加州水务公司称,每加仑水的价格不到一美分。如果水资源充足,几乎为零的价格不会成为问题,但在目前的情况下,这确实是一场灾难。美国人平均每天使用 100 加仑水,加州人平均每天使用 124 加仑水,加州某些地区每人每天使用高达 379 加仑水。对于一个正在经历圣经中记载的旱灾的州来说,这听起来有点离谱,不是吗?

纠正加州糟糕的节水记录的办法或许可以在加州的农业部门找到。仅在过去一年,灌溉用水的价格就从去年的十倍上涨到近四十倍。那些有余水的人可以通过将水卖给需要的人来赚取可观的利润。因此,由于水的价值大幅上涨,每一加仑都是不会被浪费的宝贵商品。

允许价格定量供水可能是一个难以下咽的政治苦果,但它具有经济和环境意义。过去有这种经济解决方案奏效的例子。圣达菲、图森和沃斯堡等城市允许价格信号控制用水量——家庭用水量越大,购买水费就越高。消费者通过节约用水来应对。这些措施效果很好,公用事业公司被迫通过重新配置费率来稳定收入的急剧下降。这不是一件坏事——尤其是在像加州这样严重的干旱期间。

但是,提高价格难道不会只会伤害穷人,而对那些有钱买得起的人影响不大吗?

提高水费不必给贫困或中下阶层家庭带来过度困难。制定最低人均用水量,然后收取累进水费,这样任何额外的用水量都会以更高的费率收费。这样消费者就可以选择是否愿意为超长淋浴、浇灌草坪或洗车付费。

汉密尔顿计划
这种解决方案甚至不需要对现有的水费计费方式进行太多改变。通常,水费按三个等级计费。例如,在贝克斯菲尔德,水价如下:前 1,300 立方英尺水费为每 100 立方英尺 1.66 美元,接下来 2,100 立方英尺水费为每 100 立方英尺 1.80 美元,之后每 100 立方英尺水费为 2.09 美元(一立方英尺水大约为 7.48 加仑)。

基本费率与无限使用费之间只相差 43 美分。为什么不将第二层和第三层的价格提高一美元——或者两三美元呢?这样做对一个努力节约的家庭影响不大。

汉密尔顿计划
以一个普通的四口之家为例,每人每天用水 100 加仑。一个月下来,这个家庭将使用大约 1,600 立方英尺的水。第一层可以提高到 1,600 立方英尺,第二层和第三层也相应调整。只需对水费进行简单调整,就可以确保任何家庭,无论经济状况如何,都能负担得起舒适的用水量,而超出基本用水量的用水则需要付费。这种方法对经济困难的人来说很公平,但也给每个人施加了节约稀缺资源的压力。

提高水价。向消费者表明水是一种宝贵的资源。让消费者自己决定如何分配水资源,使用或节约用水。