“持续性无就业增长”是指经济走出衰退后,虽然经济增长,但就业水平却维持不变(有时甚至下降)的现象。这一问题的规模和重要性显而易见,在今年的《全球议程展望》中,这一趋势位列 2015 年十大趋势中的两个,甚至比去年的报告还要高,去年持续性结构性就业被列为第三大令人担忧的趋势。

与技术进步相关的变革和工作岗位流失正在以更快的速度发生,其影响甚至可能比我们以前经历过的任何事情都更为剧烈,为每个人提供有意义、实质性的角色的任务将极其重要。但我相信,这为我们提供了一个巨大的机会,可以利用目前低廉的借贷成本和未充分利用的劳动力资源,并着手实施大规模项目,建设和修复我们发达经济体和新兴经济体的重要基础设施。

如果我们看看 25 至 54 岁工人的数据——我们认为这一群体是劳动力的骨干——在我的一生中,失业人口的比例上升了三倍多,而且这种趋势似乎不可阻挡。如果目前的趋势继续下去,很可能从现在起的一代人中,四分之一的中年人口将随时失业。即使是竞争力和出口都空前增长的中国,由于其快速工业化以及技术和自动化的使用,制造业就业在过去 20 年里也出现了下降。这是一个长期趋势,我们很可能在世界各地观察到这种现象,即使是在新兴经济体中,它们也走在工业化的老路上。机器人和 3D 打印革命可能会进一步加速这一趋势,因为这些颠覆性技术的入门成本相对较低,使它们可供所有人广泛使用,包括发展中经济体。

全球失业率

自动化无疑是最大的单一因素。当然,技术可以帮助创造就业机会——但我认为这个过程没有任何自动化。在美国历史上,罗斯福和威尔逊两位总统都认识到了这些挑战,并改变了联邦政府在满足中等收入和低于平均收入工人需求方面的角色。影响因素包括田纳西流域管理局的成立、电力的普及、州际公路系统的建设和光纤网络。它们都为实现进步做出了贡献。

从整体上看,技术进步让我们的生活更加美好。但如果我们不采取行动,我们的生活水平将面临越来越低的改善,更多的人将被抛在后面。人们可能会更加感觉丧失合法性和对政府的信心,政治领导人可能会更多地诉诸民族主义,民众可能会更加暴躁和愤怒,他们更有可能在内部攻击少数群体,在外部攻击他们眼中的敌人。这可能是我们看到许多相互关联的问题出现在剩余的全球趋势中的原因之一。

我认为我们中没有人完全清楚我们的政府应该采取什么样的政策——我不确定这个时代是否已经出现了俾斯麦或格莱斯顿,他们能够迎接这一挑战并改变政府政策以满足这个时代的需求。必须改变的关键领域之一是教育,以便我们的学校、学院和大学重视机器无法完成的任务:协作、创造和领导。同时,它们必须减少对机器可以完成的任务的重视:监控、计算和执行。

这一趋势的好处是,那些因生产率提高而失业的人将有时间从事其他行业。例如,这是一个利用这段时间弥补基础设施不足的巨大机会。一方面,我们整个西方的基础设施都在衰退——机场、铁路系统、管道和电信系统。另一方面,我们的借贷利息成本创历史新低,建筑业失业率接近历史最高水平,资源闲置率也接近历史最高水平。

从根本上说,我是一个乐观主义者,但我坚信乐观主义可以通过发出警报来实现。我不会采取一种自动乐观的态度,因为我相信历史告诉我们,自满是一种自我否定的预言。