25 年的时间可以带来多大的变化啊。1989 年,中欧和东欧开始了历史性的转型,从独裁共产主义转向民主资本主义。随着人们对旧制度的记忆开始消退,回顾该地区取得的成就、总结经验教训并审视未来的挑战似乎是恰当的。

认为该地区转型成功是必然的,这是错误的。冷战结束时,中欧和东欧的经济背负着普遍的国有制和对重工业的集中投资。财政和货币政策侧重于促进工业增长,而不考虑宏观经济平衡,导致长期需求过剩和普遍短缺。更糟糕的是,该地区大部分地区(捷克斯洛伐克是一个明显的例外)都受到不可持续的外债和飙升的通货膨胀的困扰。

与此同时,很少有经济学家或政策制定者具备应对未来复杂任务所需的背景知识。由于必要转型规模如此之大,现代宏观经济学和国际货币基金组织近 50 年的经验都无法提供太多指导。要克服的挑战十分艰巨,许多人认为这是不可能的。

相反,四个关键因素促成了成功的转型。首先,勇敢的政治家和政策制定者接受了设计关键改革的挑战,并向公众解释改革的后果,公众对此心存疑虑。他们理解这项任务的历史性质,并接受了挑战。

第二,改革策略直指根本:价格自由化以反映稀缺性并促进资源配置;财政稳定以结束短缺和通货膨胀;国有企业和资产私有化以改善公司治理和绩效。实施这些政策的国家通常取得最快和最彻底的进展。

第三,多年孤立之后重新加入欧洲的诱惑,加上欧盟扩大的承诺,提供了引力和立法模板,帮助决策者证明和实施艰难的改革。不受欢迎的法律有时会推翻政府,但任何新政策的最终试金石仍然是:“它会让我们回到欧洲吗?”

最后,外部援助帮助该地区负债累累的国家应对实施结构性改革和应对金融不稳定的双重任务。国际货币基金组织、世界银行、欧洲复兴开发银行和双边贷款机构的融资,以及官方和商业银行债权人的债务减免,有助于缓解压力。技术援助、能力建设和对私有化(尤其是银行私有化)的支持进一步铺平了道路。

总体而言,进展令人印象深刻。几个中欧国家的人均 GDP 水平(以购买力平价衡量)已使其处于欧元区收入阶梯的较低水平。该地区的生活水平已大幅提高——尽管与西欧的完全融合还远未实现。

然而,情况并不乐观,这并不令人意外。一些国家,尤其是巴尔干半岛和独联体国家,还远未完成转型,经历了希望与危机的反复循环。与世界其他地区一样,自 2008 年全球金融危机爆发以来,该地区的增长急剧放缓。许多国家的改革步伐放缓,少数国家出现倒退。地缘政治因素使问题进一步复杂化,乌克兰冲突就是明证。

展望未来,我们可以设想两种大体情景。第一种情景是,该地区面临增长乏力、市场导向政策倒退和幻灭感加剧的风险。结果,与西欧的融合可能会放缓,许多国家将远远落后——这与 2000 年代中期繁荣时期预想的结果大不相同,当时,一代人之内的融合似乎几乎是与生俱来的权利。

第二种情况更为乐观,即在关注两大优先事项的支持下,各国继续快速向发达经济体收入水平靠拢, 国际货币基金组织在新报告中对此进行了详细说明。对宏观经济和金融稳定的重新承诺使各国政府能够控制持续的赤字和不断增长的债务,并解决其经济体中不良贷款不断增加的问题。与此同时,更深层次的结构性改革改善了商业和投资环境,加强了公司治理,扩大了信贷渠道,释放了劳动力市场,控制了公共支出,并加强了税收管理——所有这些都使各国经济走上了持续快速增长的轨道。

过去 25 年来,基金组织一直是中欧和东欧及其转型的忠实合作伙伴。基金组织随时准备帮助该地区各国在未来 25 年取得同样辉煌的成就。